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0113 Brunnenstrasse
Berlin, 2007 - 2010, Brandlhuber + Emde, ERA, Burlon; Thomas Banek, Bruno Ebersbach, Silvia Farris, Christian Geisser, Tobias Hönig, Andrjana Ivanda, Katharina Janowski, Chrissie Muhr, Jan Winterstein; Marc Bain (Kunst am Bau); Jürgen Bernhardt (Beratender Ingenieur); Thomas Fellerhoff (Konstruktion); Halfkann + Kirchner (Brandschutz); terraform (Landschaftsplanung)

The house on Brunnenstrasse 9 is an extension of the foundations of a building „ruin“ that was the result of a bad investment in the ’90s. The existing consisted of the cellar walls towards the neighboring house, the street and the courtyard, and a cellar ceiling, with exception of the parts of the lift and the drive-through; the steel reinforcement of the incomplete building protruded from the street level. The found structure was not only included but was even further developed in the new building. The angles of sun rays determine the volume of the attic floor, maximizing the light exposure of the building in the back. The offset of the floors of the new building results from the connection to the different levels of the neighboring floors. The cellar floor benefits from the partially missing ceiling, displaying a double height room. If desired it will be possible to extend the missing ceiling with little effort, by using the visible bolts set in the reinforcement. The same is possible in the similarly laid ground floor. An elevator allows access throughout the entire building. The external escape stairs were built in the courtyard and at 5 m. of distance from the house, for fire protection. With this solution the floors are independent, with the exception of the elevator space and the bathrooms. The access to the escape stairs serves also well as terrace space. The ground in the courtyard was raised of 72 cm. towards one end side of the house and 36 cm. on the other side, this was done in order to comply to the maximal height of the fire men‘s ladder. The facade towards the much trafficked Brunnenstrasse displays a „closed“ quality. On every floor there is a fixed glazing, the rest is finished with a translucent polycarbonate facade. The sun protection layer on the facade creates different colors. Small ventilation shafts, set on the side, allow the cross ventilation of the house. The facade on the courtyard is instead completely glazed. Ceiling-high sliding doors allow for a large opening of the building towards the courtyard. The rafter construction parallel to the street and set between the bearing axes of the building defines the paraboloidal form of the walkable roof. The floors of concrete were already built at the same time of the shell of the house. The walls to the neighboring buildings were built with precast concrete units. The rest of the walls are in cast concrete without indication of pattern. Therefore all the walls and floors were ready by the time the structural work was accomplished; they were rendered impermeable later on . The oak planks along the facade on the street are the substructure for the polycarbonate elements, they can also be used as benches, tables or shelves. The electrical system is concealed in pipes laid in the concrete. The heating pipes are exposed and without insulation, serving as heaters as well.

Wie konnte ein bescheidenes Haus in einer der unzähligen Baulücken Berlins ein solches Medienecho auslösen? Die ungewöhnlich breite Rezeption, die das Galerie- und Atelierhaus in der Brunnenstraße erfahren hat, verweist darauf, dass es hier nicht in erster Linie um „gute“ Architektur geht. Vielmehr basiert dessen Erfolg darauf, in einem spezifischen Moment der marktkonformen Berliner Stadtentwicklung auf unterschiedlichen Ebenen Handlungsperspektiven eröffnet zu haben. Es zeigte einen Ausweg aus den ideologisch verhärteten Fronten der Stimmann-Ära, indem es deren rigide Vorgaben mit einer berlinspezifischen „Aneignungskompetenz“ konfrontierte und in zeitgenössische Architektur übersetzte – jenseits der Retroästhetik der sogenannten Berlinischen Architektur und deren konservativem Gesellschaftsbild. Indem Brandlhuber zugleich als Architekt und Bauherr agierte, konnte er Gestaltungsräume zurückerobern und Antworten auf die Frage der Zugänglichkeit durch niedrige Baukosten, reduzierte Standards und Programmmischung erproben. Dabei wurde eine Investorenruine in Berlin-Mitte, deren Kellergeschoss jahrelang halbfertig vor sich hin rottete, in einen „bewohnbaren Rohbau“ verwandelt. Dadurch lädt das Gebäude zur Aneignung ein: Die außenliegende Erschließung, seit dem Kölner Brett (0019, Köln, 1997–2000) ein wiederkehrendes Motiv in Brandlhubers Projekten, ermöglicht größtmögliche Flexibilität im Inneren. Die Grundrisse erzeugen keinerlei funktionale Festschreibung, sie ermöglichen Nutzungen als Atelier-, Arbeits- und Wohnräume. Transformation und Adaption werden durch roh belassene Oberflächen und offen verlegte Leitungen gewährleistet und lesbar gemacht; die Fassade aus Polycarbonatplatten wird als „Minimalausstattung“ verstanden, die der Nutzer nach Wunsch verändern und upgraden kann. Der Idee der Aneignungskompetenz wird das Gebäude also doppelt gerecht: Indem es sich einerseits nach außen hin konsequent an den Gegebenheiten der Umgebung orientiert und dabei zwischen einem direkten, rotzigen „Kontextualismus“ und einer rigorosen Fuck-the-context­Haltung oszilliert. So werden die Geschosshöhen der Nachbargebäude aufgenommen und in einem Deckenversprung aufgelöst, darüber hinaus vermittelt die trapezoide Ausbildung des Dachs zwischen den benachbarten Bauten und sorgt für eine optimale Belichtungssituation des Hinterhauses. Andererseits ist es im Inneren zugleich klar unterdeterminiert und steht so für die verschiedensten Nutzungen offen.

(Text: Anh-Linh-Ngo & Achim Reese)


© Erica Overmeer